หลังสูญพันธุ์ไปนับร้อยปี ในที่สุด ‘ม้าลาย Quagga’ ก็กลับมามีชีวิตโลดแล่นบนแผ่นดินแอฟริกาอีกครั้ง ด้วยฝีมือมนุษย์

ย้อนกลับไปในปี ค.ศ.1870 โลกได้รับรู้ถึงการจากไปของ ม้าลาย Quagga ตัวสุดท้ายของเผ่าพันธุ์ที่จบชีวิตลงในสวนสัตว์ Artis Magistra เมืองอัมสเตอร์ดัม ประเทศเนเธอร์แลนด์ หลังจากเพื่อนร่วมสายพันธุ์ถูกล่าเพื่อเอาหนังจนหมดไปจากที่ราบแห่งแอฟริกาใต้นานแล้ว

แม้จะดูหมดหวังไปแล้วสำหรับม้าลายควากกา ที่จะมีโอกาสได้คืนชีพขึ้นมาจากการสูญพันธุ์อีกครั้ง แต่ก็มีนักวิทยาศาสตร์กลุ่มหนึ่งที่ตัดสินใจทำในสิ่งที่ไม่มีใครในโลกเชื่อว่าจะเป็นจริงได้ นั่นคือการพาม้าลายชนิดนี้ให้กลับมาวิ่งบนแผ่นดินบ้านเกิดของมันอีกครั้ง และที่สำคัญคือ…พวกเขาทำสำเร็จ

Rau quagga walk on Elandsfontein farm, in the Riebeeck Valley, on February 3, 2016, near Wellington, about 90 km from Cape Town. In a spectacular valley less than two hours' drive north of Cape Town, a small herd of animals provides the chance to travel back in time over more than a century. The animals roaming over a wide plain encased by jagged mountain ranges look like quaggas, a subspecies of the plains zebra -- but quaggas are extinct. A small group of scientists and conservationists believe they have recreated the quagga, which is distinct from other zebra mainly through the lack of the characteristic black and white stripes on its hindquarters. / AFP PHOTO / RODGER BOSCH

ภาพม้าลายที่เห็นนั้นไม่ใช่ภาพลวงตาหรือภาพตัดต่อ แต่เป็นผลผลิตจากความพยายามของอดีตศาสตราจารย์ Eric Harley จากมหาวิทยาลัย University of Cape Town ที่ใช้ช่วงเวลาที่เหลือในชีวิตร่วมกับเพื่อนนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ในการค้นหา DNA ของควากกา ที่หลบซ่อนอยู่ในม้าลายธรรมดา หรือ Plains zebra เพื่อสร้างม้าที่มีลายสีครีมคาราเมลและมีลายเพียงครึ่งตัวขึ้นมาอีกครั้ง

หลังจากใช้เวลาหลายปีเพื่อค้นหาลักษณะพิเศษที่อาจเป็นร่องรอย DNA ที่แฝงอยู่ในม้าลายธรรมดา และเฝ้าสังเกตความเปลี่ยนแปลงของม้าลายที่คัดเลือกมาแล้วถึง 5 รุ่น ในที่สุดเขาก็ได้ม้าลายที่มีความใกล้เคียงกับควากกาที่สูญพันธุ์ไปแล้วมากที่สุดเท่าที่เคยมีการทดลองมา

Rau quagga walk on Elandsfontein farm, in the Riebeeck Valley, on February 3, 2016, near Wellington, about 90 km from Cape Town. In a spectacular valley less than two hours' drive north of Cape Town, a small herd of animals provides the chance to travel back in time over more than a century. The animals roaming over a wide plain encased by jagged mountain ranges look like quaggas, a subspecies of the plains zebra -- but quaggas are extinct. A small group of scientists and conservationists believe they have recreated the quagga, which is distinct from other zebra mainly through the lack of the characteristic black and white stripes on its hindquarters. / AFP PHOTO / RODGER BOSCH

แม้จะมีลักษณะภายนอกที่เหมือนม้าลายควากกามากแค่ไหน แต่ Eric Harley ก็เชื่อว่าสิ่งมีชีวิตที่เขาสร้างขึ้นมานี้ยังห่างไกลจากสายพันธุ์ที่สาบสูญไปแล้วมาก และพฤติกรรมส่วนใหญ่ของม้าเหล่านี้ยังใกล้เคียงกับม้าลายธรรมดาซะมากกว่า เขาจึงเรียกมันว่า Rau quaggas เพื่อน้อมรับในความแตกต่างที่ฝืนลิขิตธรรมชาตินี้ และเพื่อเป็นเกียรติแก่ Reinhold Rau หนึ่งในผู้ก่อตั้งโครงการคืนชีพม้าลายควากกา ที่ไม่มีโอกาสได้เห็นความสำเร็จของโครงการนี้ด้วยตัวเอง

Rau quagga walk on Elandsfontein farm, in the Riebeeck Valley, on February 3, 2016, near Wellington, about 90 km from Cape Town. In a spectacular valley less than two hours' drive north of Cape Town, a small herd of animals provides the chance to travel back in time over more than a century. The animals roaming over a wide plain encased by jagged mountain ranges look like quaggas, a subspecies of the plains zebra -- but quaggas are extinct. A small group of scientists and conservationists believe they have recreated the quagga, which is distinct from other zebra mainly through the lack of the characteristic black and white stripes on its hindquarters. / AFP PHOTO / RODGER BOSCH

 

เรียบเรียง : SpokeDark.TV

COMMENTS