พาหนะสุดล้ำยุคคุณทวด! พบกับ ‘Schienenzeppelin’ ที่สุดแห่งรถไฟความเร็วสูงจากเยอรมนีเมื่อเกือบร้อยปีที่แล้ว

ย้อนกลับไปในปี 1929 Franz Kruckenberg วิศวกรอากาศยานชาวเยอรมนี ได้พัฒนารถไฟความเร็วสูง ที่มีชื่อว่า “Schienenzeppelin” โดยรถไฟขบวนนี้ได้รับการออกแบบให้มีรูปร่างละม้ายคล้ายคลึงกับ “เรือเหาะ” ซึ่งเป็นอากาศยานที่ได้รับความนิยมเป็นอย่างมากในยุคสมัยนั้น นอกจากการออกแบบแล้วการทำงานของเครื่องยนต์ในรถไฟขบวนนี้ ยังได้รับการพัฒนาให้ทำงานเหมือนกับเรือเหาะเช่นกัน โดยมาพร้อมกับเครื่องยนต์เบนซิน BMW IV 6 กระบอกสูบ ที่ช่วยให้รถไฟขบวนนี้ขับเคลื่อนด้วยความเร็ว 180 กิโลเมตรต่อชั่วโมง โครงสร้างภายนอกทำมาจากอลูมิเนียม ส่งผลให้รถไฟขบวนนี้มีน้ำหนักเบาเพียง 20 ตันเท่านั้น สามารถจุผู้โดยสารได้ทั้งหมด 40 คน อีกหนึ่งจุดเด่นที่ทำให้รถไฟ Schienenzeppelin มีความล้ำเหนือรถไฟทุกชนิดในยุคสมัยนั้นก็คงจะหนีไม่พ้น ใบพัด 4 แฉก ที่จะหมุนในขณะที่รถไฟกำลังเคลื่อนที่

WIKIPEDIA PD

แม้ความเร็วในระดับ 200 กิโลเมตรต่อชั่วโมงจะถือเป็นความเร็วที่ค่อนข้างสูงมากแล้วในยุคนั้น แต่ Franz Kruckenberg วิศวกรผู้พัฒนารถไฟขบวนนี้ยังไม่ปล่อยให้ความเร็วคงที่เพียงเท่านี้ ในปี 1931 รถไฟ Schienenzeppelin ได้รับการยกเครื่องพัฒนาครั้งใหญ่ด้วยการเปลี่ยนมาใช้เครื่องยนตร์ BMW VI 12 ที่ให้พละกำลังมากถึง 600 แรงม้า นอกจากนี้ยังออกแบบให้ส่วนหน้าของรถไฟมีความลู่ลม เพื่อลดแรงปะทะของลมกับรถไฟอันเป็นตัวแปรสำคัญที่ทำให้รถไฟเคลื่อนที่ได้เร็วมากยิ่งขึ้น ทั้งนี้ใบพัดยังถูกลดจำนวนให้เหลือเพียง 2 แฉก น่าเหลือเชื่อที่การปรับเปลี่ยนในครั้งนั้น ส่งผลให้รถไฟทำความเร็วได้มากขึ้น จนมันสามารถทำความเร็วได้สูงสุดถึง 230 กิโลเมตรต่อชั่วโมง และถือเป็นความเร็วที่สูงที่สุดตลอดการพัฒนารถไฟขบวนนี้

WIKIPEDIA PD

ทว่าอนาคตของรถไฟ Schienenzeppelin ดูจะไม่สดใสนักเพราะหลังจากนั้นเพียงไม่กี่ปี รถไฟขบวนนี้ต้องเผชิญกับปัญหามากมาย ซึ่งส่วนมากจะเกี่ยวข้องกับปัญหาด้านความปลอดภัยที่หลายฝ่ายกังวลว่า ใบพัดของรถไฟที่ไม่ถูกเก็บอย่างมิดชิดอาจทำอันตรายให้กับรถไฟขบวนอื่นได้ และด้วยความเร็วของรถไฟที่ค่อนข้างสูงมาก หากเกิดเหตุการณ์ฉุกเฉินขึ้นมารถไฟอาจไม่สามารถลดความเร็วลงได้ทัน ทำให้แผนพัฒนารถไฟ Schienenzeppelin เป็นอันยุติลงในปี 1939 หลังจากนั้นรถไฟได้ถูกแยกชิ้นส่วนเพื่อนำไปทำเครื่องบินขับไล่ และเครื่องบินทิ้งระเบิดของเยอรมนีแทน

แทบไม่อยากจินตนาการเลยว่าหากโครงการไม่ถูกระงับเสียก่อนความเร็วสูงสุดที่รถไฟ Schienenzeppelin จะทำได้ในอนาคตจะเพิ่มขึ้นมากขนาดไหน? เพราะต้องไม่ลืมว่านั่นคือความเร็วสูงสุดเมื่อ 90 ปีที่แล้ว เพราะหากเทียบความเร็วกับรถไฟหลายๆขบวนในปัจจุบันจะพบว่า รถไฟ Schienenzeppelin ทำความเร็วได้มากกว่าด้วยซ้ำ! เรียกได้ว่าเร็วแรงข้ามอนาคตเลยจริงๆ

WIKIPEDIA PD

เรียบเรียง : SpokeDark.TV

COMMENTS